En realidad sí es suficiente, para mí que ya manejo algo de vocabulario y no tengo problemas para entender el idioma (pongámosle, hasta un 90%). Venir a Inglaterra a un mes intensivo de inglés sirvió para soltar mi lengua, ahora puedo hablar un inglés mal pronunciado pero al menos PUEDO HABLAR, cosa que hace un mes no podía hacer.

Lo que descubrí en este mes, es que tengo que regresar a las reglas gramaticales básicas. Compré un libro con todo lo que necesito saber y esta semana que viene la dedicaré a comprender todas esas minucias que ocupo por pura intuición y memoria, pero que a la hora de las preguntas no tengo idea a qué regla gramatical corresponden.

Otra cosa que aprendí, y los mismos profesores son sinceros al respecto, es que la preparación que nos dan, especialmente a los que daremos el IELTS, es superior a la que recibe el promedio de los ingleses. No es pa creerse la raja, al contrario, el nivel de exigencia que se aplica a los que estamos dedicados sólo a estudiar el idioma, es tremenda.

Entonces, recomendaciones para quienes quieran estudiar inglés en Inglaterra, desde mi experiencia y de la de otras personas con las que he conversado en esta tierra de castillos:

  1. Si no hablas inglés o no estás muy segur@ de tu manejo, toma la opción de un coach desde el aeropuerto a la ciudad donde estudiarás, y que está incluido en el paquete de estudios. Cuesta caro, pero te asegura un viaje seguro y no tendrás los mismos atados que yo tuve. Después podrás moverte en metro y tren por las ciudades y turistear hasta que te salgan callos en los juanetes. Pero primero, llega a la escuela, aprende lo mínimo para desenvolverte. Después sal a buscar aventuras. Los trenes tienden a cambiar de dirección, los andenes de las estaciones podrían cambiar, a veces (nos pasó) el tren acopla vagones y después los deja en otro lado, y si estás paveando es posible que no te subas al vagón correcto. Nosotros hemos tenido suerte.
  2. Acerca del alojamiento, hay muchas opciones. Y en este caso no sirve ahorrar. Nosotros buscamos por nuestra cuenta y tuvimos suerte, aunque no estamos muy cerca de la escuela. Si vienes por más de tres meses, recomiendo arrendar un departamento cerca de la escuela, es definitivamente más barato y te da total independencia. Que el corredor de propiedades se haga cargo del mobiliario y del pago de las cuentas, asegura un pago mensual fijo, suma el costo de la comida, y si el costo mensual es menor que el que te cobra la escuela, incluso si es similar, hazlo!
  3. Acerca de la escuela, Hastings es la más económica de Embassy CES. Y es una buena escuela, la recomiendo a todo ritmo. Pero hay otras en otras ciudades y con cursos que cubren otros objetivos, en caso que quieras aprender inglés técnico, por ejemplo. Si se trata de tranquilidad, Hstings es la ciudad ideal. Una ciudad con harto movimiento, programas culturales y bohemia, Brighton es lo mejor y está a una hora de Londres en tren. Pero si quieres estar donde las papas queman, Londres es la movida, aunque es mucho más caro.
    Hay un tema acerca de las escuelas que debes tener en cuenta. Algunas, creo que la mayoría, tienen programas para todas las edades desde 16 años, y algunas tienen programas especiales para menos de 16. Si lo que quieres es dedicarte principalmente a aprender el idioma y codearte con otras personas que tienen un objetivo similar al tuyo con las menos distracciones posibles, escoge una escuela ad-hoc a tu objetivo. En mi caso, creo que tomamos una buena decisión.
  4. Con respecto a la comida, las escuelas usualmente tienen un casino. Puedes comprar el curso que incluya almuerzo o puedes tomar la opción de traer tu propia comida. La opción 1 incluye variedades de frituras y platos simples y sabrosos, así que no es una mala opción. La opción 2 es más económica y puedes ir por la ruta de la lechuga o chanchear y subir de peso como un cachalote, es cosa tuya. Pero las escuelas, al menos la mía, incluyen la prohibición de ingresar alimentos desde el exterior al casino y no se puede comer en las aulas, así que te tocaría comer tu lechuga en el patio, siempre. Esto no es buena idea si tu destino es Inglaterra, porque lo común es que haga frío y/o que llueva, incluso en verano.
  5. La mejor fecha para estudiar es en temporada baja. Esto incluye el invierno y la primavera hasta mayo. Hace tanto frío o llueve tanto que no dan ganas de salir a ninguna parte. Si quieres buen clima, Marzo es buena fecha para comenzar a estudiar. Pero ojo, que “buen clima” acá es cualquier cosa. Para nosotros abril ha sido una delicia, días soleados, hoy llovió y mañana habrá sol de nuevo. La gente de acá nos insiste y rejura que es el mejor clima que han tenido en décadas.
  6. Si vienes por más de tres meses, recomiendo que incluyas una semana de vacaciones por cada ocho de estudios (obviamente que no te la cobren en la escuela), y usa esa semana para viajar. El Eurotren está a menos de una hora de Hastings y podrías ir a todos los países de la comunidad europea. Además hay pasajes en avión baratísimos, ojo que el equipaje se paga aparte. No tomes la opción de estudios intensivos apenas llegues, deja esa opción abierta para la segunda mitad de tu estadía, porque lo “intensivo”, al menos en nuestro caso, son apenas 2 horas lectivas extra (de 45 mins cada una) y si vienes por un semestre, déjalas para los últimos dos meses, sobretodo si te quieres preparar para el IELTS (en una semana más daré esa prueba, ahí contaré detalles).
  7. Si vienes por dos meses o menos, ten en cuenta los holidays. Yo estuve cuatro semanas solamente y me tocaron tres feriados. No es plata perdida porque de todas maneras le saqué el jugo a mi estadía, pero pagar cuatro y obtener 3 y 2/5 por la misma plata, ni un brillo.

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